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中国社会

废除一胎化政策未能阻止中国生育率下降 - - FT中文网

去年中国新生儿数量减少了200万,是2015年废除一胎化政策后连续第二年下降。育儿成本高被指为一大原因。

两年前,陈香林(音译)生了个女孩,之后她的丈夫、父母、公公婆婆都鼓励她生二胎,但她并不乐意。

“我重视我女儿的全面教育和成长,也重视陪伴孩子的开元棋牌娱乐。”这位26岁的会计师说,“当我想到必须要工作,还有经济压力的时候,我觉得一个孩子就够了。”

中国有越来越多的女性做出了同样的选择。去年,中国新生儿数量减少了200万,至1520万,这是自2015年中国废除备受争议的“一胎化”政策以来,新生儿数量连续第二年下降。去年,中国的人口增长率为0.38%,与西欧国家相当。这是自1961年以来的最低增速。那一年中国在努力应对一场导致约4000万人死亡的饥荒的后果。

尽管中国人口仍在持续增长,但北京方面预计,中国人口将在2029年达到约14.4亿的峰值后下降。一些人认为这预示着中国将陷入经济困境,因为不断减少的劳动年龄人口限制了商品和服务的产出。加州大学欧文分校(University of California Irvine)的人口统计学家王丰表示:“年轻人数量的下降及其子女数量的减少,应该会对中国经济产生深远的影响。”

除了人口总数下降,人口老龄化也会加剧中国劳动力大军的萎缩。中国人民大学的研究人员估计,到2050年,中国60岁以上人口将达到4.79亿,约占人口总数的三分之一,而目前这一比例为16%左右。

王丰教授表示,未来几十年,人口趋势每年将使中国国内生产总值(GDP)增长率少0.5个百分点,随着经济增长放缓,这一趋势将变得更加明显。他说:“GDP增长率为6%时少0.5个百分点,比增长率降至3%时少0.5个百分点要温和得多。”

在大多数国家,特别是日本和西欧国家,人口老龄化与增长率下降存在关联,人口老龄化意味着更大一部分经济活动将用于养老,而非提高生产率的投资。但是,经济学家指出,与发达国家相比,中国以较低的人均收入水平步入老龄化,这意味着劳动者的生产率相对较低(以每小时工作产生的GDP来计算),这使得中国有更多空间提高其劳动力的经济产出。

中国还能够通过延长退休年龄来提高产出,目前男性的退休年龄为60岁,女性为55岁。

尽管如此,一份传真声明显示,为了提高生育率,中国国家卫生和计划生育委员会(简称:国家卫计委)一直在审议一项彻底取消生育限制的提案。如果不努力减少抚养子女的自费成本,或消除如劳动力市场歧视妇女或期望妇女承担大部分子女抚养工作等障碍,这个提案很可能不会产生多大影响。

人口统计学家表示,生育率甚至在一胎化政策开始实施之前就已经在下降了,因为女性受教育程度提高,进入劳动力市场的女性人数增多。

根据英国《金融时报》旗下研究业务“投资参考”(FT Confidential)去年的一项调查,在推迟生育的已婚夫妇中,有一半以上提到了抚养孩子的高昂成本。香港科技大学(HKUST)教授斯图尔特•吉特尔•巴斯滕(Stuart Gietel Basten)表示:“生育率为什么这么低?很明显,养一个孩子太贵了。”尽管陈香林的家庭收入达到30万元人民币(合44362万美元),她完全算得上中产阶级,但仅幼儿园的费用一项每年就能达到5万元人民币。

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