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贸易冲突

贸易冲突:关税反制是否理所当然? - - FT中文网

夏春:报复性关税反制的经济后果到底如何,经济学界也知之甚少,因为历史上尽管国与国间贸易纷争不断,但真正上升到相互实施报复的贸易战却十分罕见。

从去年1月美国对进口太阳能电池板和洗衣机加征关税开始,到今年5月10日美国提升对中国2000亿美元商品的关税水平,特朗普一共挑起了七轮关税冲突,而中国、欧盟、墨西哥、俄罗斯、土耳其相继进行了关税反制(值得一提的是,印度虽然也威胁报复,但时至今日已经七次推迟),这给大众留下一种很强的印象,关税反制是贸易冲突发生之后常见的,而且理所当然的报复性手段。

关税反制并不常见

然而,这种报复性反制的经济后果到底如何,即使经济学界也知之甚少,原因在于历史上尽管国与国之间的贸易纷争不断,但真正上升到相互实施报复的贸易战其实十分罕见。例如,WTO在2018年回顾了GATT1948-1995年316次贸易纷争,但贸易反制寥寥无几。我在《开元棋牌娱乐贸易冲突:莫让认知成为合作的障碍》一文提到一份刚刚完成的对1996-2004年151个国家的关税变化的研究,“报复”这个词只作为假设的情形出现了一次。

回顾历史,和这一次规模类似的贸易冲突和关税反制发生在1930年6月,《斯姆特-霍利关税法案》通过之后,美国对2万多种进口商品的平均关税从38%上升到45%,这一举动引发美国主要贸易伙伴报复并掀起全球贸易战,最终导致美国经济持续恶化,美国出口降低约60%,全球贸易规模缩减三分之二。这项法案通过之前的政治纷争引发1929年的股市崩盘,通过之后则严重恶化了经济大萧条和失业率,拖累经济复苏。法案通过前,1028名经济学家联名上书时任总统胡佛,希望否决这个法案,但没有成功。

开元棋牌娱乐经济学界对于自由贸易的普遍支持,影响了几代政治家对于贸易保护主义的警惕和反对。这可能是美国在70-80年代对贸易伙伴实施加征关税和非关税制裁时没有受到明显反对,贸易冲突没有升级的原因之一。2002年3月美国向贸易伙伴加征进口钢铁关税,欧盟和中国向WTO提出申诉并先后对进口钢铁实施了保障措施。2003年11月WTO裁定美国违反关税承诺,在欧盟威胁要对支持时任总统小布什选区的农产品和工业品征收报复性关税之后,美国废除了对进口钢铁的高关税。

随着WTO在解决贸易争端上的角色弱化,欧盟在2018年的反制不再停留在口头威胁,而是直接采取了关税反制,矛头对准了支持特朗普的选区生产的出口商品。Thiemo Fetzer和Carlo Schwarz研究后认为欧盟重点报复了与之有竞争关系的美国商品,例如汽车和酒类,这样对于欧盟自身经济的伤害很小。相反,中国,加拿大和墨西哥的关税反制,虽然打击了支持特朗普的选民(事实上,被反制选区的共和党议员在2018年中期选举中获得的支持率下降,特朗普在这些选区获得的民意支持度也恶化了),但由于对征税目标的选择不完全理想,导致对自身经济的伤害较大。例如,中国对美国农产品的需求很大,但关税反制的主要对象恰恰就是农产品。

显然,中国、欧盟在对美国进行的关税反制的经济效果上之所以有这样的差别,主要来自于贸易结构的差别。中国和美国之间有着更明显的跨产业贸易或者叫产业间(Inter-Industry)贸易,而欧盟和美国之间相对更多的是产业内(Intra-Industry)贸易,尽管这两种类型的贸易中国与欧盟对美国都存在。

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